Circa 永别:生于完美,死于完美

Broadcasted at June 26, 2015 at 12:48PM:
没用过啊。。。

rose dying

6 月 25 日,Circa 创始人 Matt Galligan 在 Medium 上发了一封题为《Farewell to Circa News》的告别信,正式宣告 Circa News 创业失败。

如果你没听说过 Circa

Circa 是一款“小而美”的移动端新闻应用,市面上同类的产品有一些,但能做到 Circa 这种品质的应该没有。当我刚开始编辑生涯时,老板把 Circa 推荐给我,才发现新闻还可以这么美。

Highlight-Circa

 

在 Circa 主界面上,新闻话题是一张张卡片。当你点开一张卡片,就会出现一系列精心排列的“子新闻”,像一部叙事小说般将新闻故事娓娓道来。无广告、无多余标签按钮干扰,每一个新闻点都被精心制作成高亮的“豆腐块”。如果恰好 Circa 上有你感兴趣的话题,这种沉浸式阅读体验是无与伦比的。

“极致”,有时是理想主义的陷阱

Galligan 在信中承认,没有实现现金流、过分依赖投资让公司走到了今天的田地。“我们可以妥协,加入广告或者收取订阅费。但这些做法与 Circa 追求的高品质新闻体验不符合,尽管可能会让结局截然不同。”

在某一方面追求极致很好,但“极致”的追求有时会变成一个理想主义的陷阱。许多的创业公司,尤其是带着些许文艺范的初创,总会在特定时刻遇到类似的抉择。Circa 的选择无可厚非,但其实 Circa 的定位和运作模式让他们的商业化道路注定艰辛。

首先,Circa 追求的高质量新闻形态涉及到大量的人工,素材采集、真实性甄别、时间轴调整等等工作都需要手工完成。这种密集的劳动使得 Circa 无法提供足够的新闻覆盖面,甚至可以说 Circa 的新闻覆盖面小的可怜。由于 Circa 对新闻质量有着很高的要求,那么增加覆盖面的边际成本一定是高的可怕,就算抛开覆盖面不说,本身新闻的生产效率也高不了。

在这种设定下,其实公司一开始就选择了困难模式:因为质(bi)量(ge)高,所以覆盖面小;因为覆盖面小,所以导入用户困难;因为用户不够多,找融资困难;因为资金少,维持生计就成了问题;维持生计都成问题了,怎样保证质量呢?宁为玉碎的 Galligan 说,那就关了吧。

优雅的告别

创始人 Matt Galligan 在信的开头说:

带着深深的遗憾,我们宣布 Circa News 面临着无限期的中止。生产高质量新闻是昂贵,没有必须的资本支持我们无法继续前行。一直以来,我们以创造事实性的、无偏见的、简短的新闻为己任。不久后,我们发现为这个使命创造现金流不太容易,于是选择依靠风投资本来维持。如今,这种经营方式已经到了难以为继的地步。

另一种翻译可以是:Circa 希望追寻一种理想的新闻形态,只可惜现金流迟迟没有出现,而投资人已经等不及,只好暂时告别。

信的其余部分与当年 Secret 关闭时的告别非常相似,表达了离别的伤感以及理想未遂的遗憾。值得一提的是,Galligan 与 Secret 创始人 David Byttow 都在告别信中为团队发出了招聘广告。在公司濒临倒闭时,这种气度是让人钦佩的。

circaLogo

创业失败很正常,有的意味着结束,有的意味着重新开始。推荐阅读 Medium 上这封告别信的原文,假如这是 Circa 的最后一篇文章,Galligan 用告别将理想坚持到了最后一刻。

题图:deviantart

插图:Yifan Hu

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